Долина китів в Сахарі: люди знайшли сліди величезних 20 метрових створінь посеред пустелі

Довгий час піски Сахари вважалися однією з найстаріших частин суші на планеті. Але схоже теорію належить переглянути, оскільки в дюнах в 150 кілометрах від Каїра були знайдені сліди доісторичних водоплавних істот. Ділянку отримав назву Долина китів, і розміри знахідок дійсно вражають своїми розмірами.

Знайдені сліди належать в основному викопних останків древніх китів, які належать до давно зниклому підряду Archaeoceti, найбільш раннім його представникам дорудон.

Для палеонтологів ця знахідка була справжнім подарунком: скам’янілості немов докладний підручник еволюції ілюструють походження китів від мешкали на суші тварин.

Знайдені в пустелі Ваді-аль-Хітан дорудон вже майже зовсім втратили задні кінцівки. Їх тіла, судячи по кістках, придбали обтічну форму, схожу на вигляд сучасних китів. Відрізняється лише будова зубної системи і форма черепа – вона більш примітивна.

Один із зразків, найбільший, зберігся у вигляді цільної скам’янілості найкраще.

Він досягає в довжину 21 метрів і має одночасно прекрасно розвинені ласти з п’ятьма пальцями і розвинені задні кінцівки. Це створення зі змієподібній, тільки переходить до китам формою тіла було м’ясоїдних. І схоже з такою зовнішністю воно могло легко полювати на тиранозаврів.

Сліди  говорять про те, що мільйони років тому територію сучасної пустелі займав океан. Вчені припускають, що мешкають на його берегах м’ясоїдні істоти вирішили знову повернутися в воду, де було більше видобутку.