Не пропустіть можливість це побачити! Найбільш видовищною подією 2021 року стане комета Леонардо

У минулому невеликі небесні тіла, що обертаються навколо Сонця по витягнутій орбіті і іноді утворюють хвіст з газу і пилу, вважалися поганою ознакою. Стародавні греки, наприклад, зображували комети у вигляді відрубаних голів з розгорнутими волоссям, а в перекладі з грецького слово «комета» означає «волохата зірка». Але не варто дивуватися подібному відношенню наших предків до цих небесних мандрівникам – більшу частину часу люди бачили в нічному небі небі Місяць, зірки і планети, а ось рухомі яскраві об’єкти спостерігачів лякали.

Оскільки історія нашого виду пов’язана з такими трагічними подіями як війни і епідемії, кожному появі комети супроводжувало одне з неминучих нещасть. Вважалося, що чим яскравіше комета, тим суворіші випробування вона обіцяє людству. Але часи змінилися і сьогодні насолоджуємося пролітають повз кометами без побоювання і хвилювань. Цікаво, що в січні 2021 астрономи відкрили нову неймовірно яскраву комету під назвою C / 2021 A1 (Leonard), спостерігати яку можна буде неозброєним поглядом в грудні.

Видимий Всесвіт приховує в собі безліч таємниць. Багато з них, ймовірно, так назавжди і залишаться нерозгаданими, однак навряд чи це послабить інтерес до космосу серед вчених і простих обивателів. За останні 54 роки, починаючи з запуску радянського супутника, нам вдалося нанести на карту всі планети Сонячної системи, а також їх численні супутники. Але планети і місяць – не єдині мешканці нашої галактики.

Між Юпітером і Марсом, як сподіваюся, відомо шановному читачеві, знаходиться пояс астероїдів – місце скупчення безлічі об’єктів всіляких форм і розмірів, так званих малих планет. Астероїди, як і метеорити, іноді падають на Землю, радуючи вчених з різних областей науки. Але є на космічній сцені, яку ми спостерігаємо з Землі, ще більш дивні об’єкти.

Комети, як відомо сучасній науці, складаються в основному з заморожених газів, які нагріваються в міру наближення до Сонця і світяться від сонячного світла. Коли гази нагріваються, сонячний вітер – субатомні частинки, які випромінює нашою зіркою – видуває розширюється матеріал в гарний хвіст комети (так-так, саме ці хвости нагадували спостерігачам давнину відрізані голови з пишною шевелюрою).

Сьогодні професійні астрономи можуть спостерігати від півдюжини до дюжини комет в будь-яку ніч. Але комети, досить яскраві, щоб схвилювати тих з нас, у кого великих телескопів немає, досить незвичайні і з’являються в середньому один або два роки кожні 10-15 років. Можна навіть сказати, що поява в нічному небі великої і яскравої комети – порівняно рідкісна подія, яка трапляється не частіше ніж 6-7 разів на століття. І хоча комети спостерігають вже багато століть, природа цих космічних мандрівників приховує в собі ще чимало загадок.

Як відзначають астрономи з Лабораторії реактивного руху NASA, перше наближення комети Леонардо до Землі відбудеться 12 грудня 2021 року біля 14:13 за московським часом. Орбіта комети також дозволяє припустити, що вона пройде відносно близько до Венери 18 грудня 2021 року. В цілому, згідно з наявними на сьогоднішній день оцінками, спостерігати Леонардо можна буде протягом декількох днів до наближення до Землі на початку грудня 2021 року. Споглядання цієї яскравої красуні неозброєним оком за допомогою бінокля також можливо.

Постарайтеся не пропустити це астрономічна подія, тому що комети, досить яскраві, щоб їх можна було побачити неозброєним оком, досить незвичайні і з’являються на нічному небі Землі не так вже й часто. У середніх широтах Північної півкулі комета буде доступна для спостережень починаючи з вересня 2021 року.

Цікаво, що у комети Леонардо гіперболічна орбіта. Це означає, що як тільки вона пройде повз Сонця, то буде викинута з Сонячної системи і більше ми її ніколи не побачимо, так що можливість і правда унікальна. Орбіта комети також демонструє, що C / 2021 A1 не є «новою» кометою, яка прийшла безпосередньо з хмари Оорта – крижаної оболонки навколо Сонячної системи, де, мабуть, виникають комети перед тим, як облетіти навколо Сонця. Швидше за все, комета Леонарда рухається по замкнутій орбіті і, ймовірно, відвідувала околиці Сонця щонайменше один раз в минулому, близько 70 000 років тому.