Останній космонавт СРСР, якого забули в космосі

Ця людина стала мимоволі останнім громадянином СРСР. Поки він був у космосі, його батьківщина розпалася. Він вимушено встановив світовий рекорд з перебування в космосі. Не було можливості повернути його на землю. Йому просто відмовили в поверненні на землю. Йому сказали: країна, яка його відправила в космос, тепер не існує. Поки в Москві йшов переворот, станція «МИР» продовжувала обертатися навколо Землі.

Станція стала його домом і останнім шматочком СРСР. Чотири місяці тому СРСР відправив  його у космос з радянського Байконура. Його місія була розрахована на п’ять місяців. На більше його не готували. Розвал країни завдав величезного удару по космічній галузі. Сергію сказали, що для його повернення у країни немає грошей. ЦУП попросив його затриматися якомога довше на станції.

Йому було дуже важко, знаходження на орбіті більше, ніж треба, шкідливо позначається на здоров’ї. Наслідки дуже серйозні – космічна радіація, ризик виникнення раку, ослаблення імунітету. При бажанні Сергій міг покинути «МИР» в будь-який момент. На станції є рятувальна капсула. Але це привело б до загибелі самої станції. Сергій свій пост не здав. Його місія тривала вдвічі довше – 311 днів.

Замість чотирьох запланованих польотів на станцію «МИР» було відправлено всього два. Жодну з двох відправлених місій не змогли укомплектувати бортінженером.

У Росії почалася гіперінфляція. Уряд продавав все, що можна, в тому числі і місця на станцію «МИР». Японія купила місце за 12 мільйонів доларів, Австрія за 7 мільйонів. Хотіли продати і станцію, поки вона ще була в робочому стані.

Всі члени екіпажу повернулися додому, крім Сергія Крикальова. Його змогли замінити, коли його місце викупила Німеччина під свого бортінженера за 24 мільйони доларів.

Сергій Крикальов повернувся додому 25 березня 1992 року. Після посадки з капсули вийшов чоловік з буквами СРСР на скафандрі. В руках він тримав прапор Радянського Союзу. У звітах написали – вид у нього був вимучений, шкіра була блідого мучного кольору. Стан залишав бажати кращого. Чотири людини допомогли йому зійти на землю.

Місце, де він висадився, – околиця Аркалика, перестало бути радянською територією і стало Казахстаном. Його рідне місто Ленінград став Санкт-Петербургом. На його велику радянську зарплату космонавта 600 рублів тепер можна купити кілограм ковбаси.

Через два роки йому присвоять звання «Героя Росії». Трохи пізніше він стане першим російським космонавтом, який полетить на шатлі НАСА. Ще через два роки він буде першим на станції «МКС».