Вчені виявили під шельфовим льодовиком Антарктиди невідомих тварин

У західній частині Антарктиди розташовується шельфовий льодовик Фільхнера-Ронне. Геологи, що працюють в Британській антарктичній службі, вирішили дослідити це місце і виявили на ньому нових невідомих раніше тварин.

Вчені на чолі з Джеймсом Смітом і Х’ю Гріффітс брали проби. Вони створили п’ять бурових зон, розтопили 20 тис. тонн снігу і закачували гарячу воду для створення підлідних тунелів. На тросі з пробозаборника геологи закріпили камеру «GoPro», яка знімала відео у високій роздільній здатності.

Кожен раз вчені натикалися на великий валун, що лежить практично на дні. Він перебував під льодом на глибині, що становить 1,233 км. Але вчених здивувало те, що навколо цього кам’яного відкладення практично під ним були виявлені деякі форми життя. Таке відкриття виявилося неймовірним, адже раніше дослідники вважали, що зона під шельфових антарктичним льодовиком була безлюдною.

На Антарктиді є тварини, але вони рухливі і мешкають не менш значних глибинах. На валуні же були знайдені нерухомі мешканці, а саме стебельчата губка, п’ятнадцять губок інших різновидів, а також двадцять два невідомих видів організмів. За припущеннями геологів, це губки, черепашки, поліхети, стрикающі, гідроїдні і асцидії.

За словами вчених, тварин можна побачити на картинках

Імовірно знайдені мешканці отримують харчування завдяки хемосинтезу бактерій, але для цього поживні речовини повинні проходити повз них майже під валуном. І камера засікла сліди течій, так що корм цілком може припливала з інших місць.

Неясно, як дивні мешканці опинилися під величезним льодовиком на самому дні. Вчені думають, що їхні батьки могли жити на скелях за межами шельфових льодів, де екосистема більш звична і досліджена. Предки відкладали яйця, і вони переміщалися плином. Знайденим організмам може бути більше тисячі років!

 Камінь, на якому живуть невідомі істоти.

Знахідка доводить, що життя в льодах Антарктиди – це реальність. І хоча умови мерзлоти і повної темряви складно назвати придатними для проживання, докази вже є. Але у вчених виникло чимало запитань. Як мешканці виявилися тут, скільки вони знаходяться під льодовиком?

Як вони харчуються і підтримують життєдіяльність, який їхній вік? Скільки ще на дні таких каменів-будинків? Чи є такі види за межами шельфового льодовика? І так як льоди поступово тануть, геологів дуже хвилює, що стане з організмами в разі руйнування льодовика Фільхнера?