– Ви – симпатична, – тихо сказав попутник, – обличчя у вас миловиде, і сама ви якась справжня …

Люба квапливо збирала сумку, металася по будинку, як ніби з ранку її хтось ключиком завів, і вона зупинитися не може. Навіть з вечора вже частину продуктів підготувала, щоб вранці швидше впоратися, а все одно не встигає. Набивши сумку сільськими гостинцями, наспіх зібрала волосся в пучок, накинула пальтечко, про яке говорила сама собі: «зносу немає», підняла важкенну сумку і пішла на автобус, зупиняючись через кожні п’ятдесят метрів, щоб перепочити.

До станції доїхали за півгодини. Електричка стояла на пероні, і вже хотіла підняти важку ношу, коли оголосили посадку, але хтось узяв її за руку:

– Я допоможу, – почула вона чоловічий голос і побачила спочатку широку чоловічу долоню, яка взялася за її сумку, а потім і самого чоловіка.

Люба оторопіла.

– Не треба, я сама, – спробувала вона відмовитися.

– Чому ж сама, якщо мені теж на електричку, – сказав чоловік.

Навколо була метушня, і народ поспішав, обганяючи їх. Через пару хвилин обидва вже сиділи в вагоні. Незнайомець сів поруч, зняв куртку, акуратно склавши, і подивився на Любу. Вона відвела погляд, зніяковівши.

– Що ж ви так допомоги боїтеся? Або, може, думали, що втечу я з вашої сумкою?

– Та ну що ви, – Люба ще більше зніяковіла, просто ніяково якось.

– А що ж тут незручного, коли чоловік жінці допомогти бажає, тим більше такій милій і симпатичній.

Люба ще більше зніяковіла: ніколи було чепуритися, та й одяг на ній простенький, а тому поруч з цим сивочолим інтелігентом вона виглядала як бідна родичка. Вона собою давно майже не займалася, ніколи було: дітей ростила, працювала, город садила. І зараз, коли діти дорослі, продовжує допомагати. Їй було ніяково перед цим чоловіком з борідкою, одягненим з голочки, ніяково від його допитливого погляду.

– Ви – симпатична, – тихо сказав він, – обличчя у вас миловиде, і сама ви якась справжня … Це, знаєте, є картини, які відразу впадають в очі своєю яскравістю, а є картини, які притягують погляд і на них хочеться дивитися довго. Ось і на вас також – хочеться дивитися довго.

Люба опустила голову, потім поправила волосся, стала дивитися у вікно, потім знову на попутника, не знаючи, як себе вести.

– Ну, це ви даремно, яка вже там миловидність, в роботі все життя, та й вік …

– І скромниця до того ж, а це зайве, – продовжував чоловік. Як вас звати?

– Люба … Любов Андріївна.

– Любов означає, – красивим ім’ям вас нарекли батьки. А мене Петро Романович. Так ось, Любов Андріївна, повірте, ви – прекрасна жінка і я хочу побажати вам щастя, ви його гідні. Люба побачила обручку у нового знайомого:

«І навіщо він це говорить? – Думала вона. – До чого все це? » Але десь в глибині душі розливалася тепла хвиля від слів немолодого, але красивого чоловіка, від його приємного погляду і м’якості голосу, а найбільше від того, що звернув він на неї увагу. Їй давно вже ніхто не говорив таких слів, і самій насилу вірилося, що кожне слово відноситься саме до неї.

– Ви перебільшуєте, Петро Романович, нічого в мені особливого немає.

– Ось адже жінки! Коли є за що похвалити, ви, як равлики, в свій будиночок ховаєтеся, як зараз, наприклад. Вагон погойдувався злегка, за вікном зеленими острівцями миготіли переліски.

– Під’їжджаємо, Петро Романович, син обіцяв зустріти.

– Я зрозумів, – посміхнувся чоловік, – так що в поводирі не напрошуюся. У мене, напевно, інша місія: хочу, щоб повірили ви в себе, не ховали погляд, а дивилися впевнено.

Електричка уповільнила хід, попутник знову підхопив Любину сумку.

– Дякую вам, Петро Романович, – сказала вона, прощаючись, – спасибі, що сумку донесли, а ще спасибі за ваші слова.

– Не дякуй, все правда, вір в себе і пам’ятай, що ти красива жінка.

– А я вірю! – Сказала Люба, не відвівши погляду. – Спасибі вам!

-І побачивши сина Артема, махнула йому рукою.

– Щастя тобі, Люба! – Сказав їй услід Петро Романович.

І вона обернулася, обдарувавши його посмішкою.

– Хто це, мам? – Запитав Артем.

– Та так, сумку допоміг донести до вагона.

Люба намагалася бути спокійною навіть байдужою, але не виходило приховати радість. Вона і сама не розуміла, від чого раптом стало так добре на душі. Люба дістала дзеркальце і вперше за дорогу подивилася в нього, згадуючи слова попутника. Син з невісткою злегка відчитали її, що привезла продукти з села.

«У нас все є», – в голос твердили вони, але при цьому спритно відправляли гостинці в холодильник.

– Ти хоч би приїхав, картоплі набрав, – звернулася Люба до сина, – я ж все не заберу.

– Приїду, пізніше приїду, зараз ніколи, – обіцяв Артем, – ти ж знаєш, підробляю, іпотеку хочу скоріше виплатити.

Увечері заїхала дочка Аня і забрала Любу до себе, дорогою теж відчитуючи, що такий тягар тягла.

– Та не на собі, на автобусі, на електричці, а ще мені людина одна допомогла донести сумку.

– Що за людина? – здійнявши насторожено брови, запитала Аня.

– Незнайомець. Просто допоміг.

– Щось ти мама посміхаєшся загадково, очі прямо сяють, давно тебе такою не бачила.

– Так просто настрій хороший, – відповіла Люба, згадавши попутника.

Через три дні Люба вирушила додому:

– Ну ось, побачила вас всіх, відвела душу, можна і додому їхати. – Схвально подивилася на дочку і зятя, та й син з невісткою радували, всі при справі, живуть дружно, ось тільки приїжджають рідко.

На пероні проводжали Аня і невістка, Артем не зміг вирватися з роботи. Уже в вагоні вона подумала, що у дітей давно своє життя. Так, вони найрідніші, найулюбленіші, хоч і не часто приїжджають, і чи варто ображатися на них. А ще вона згадала того незнайомця, що допоміг донести сумку. Люба машинально оглянула вагон, як ніби когось шукала, але в вагоні перебували абсолютно чужі люди. Їй згадалися його слова, звернені до неї, і вона відчула, як тепло стає на душі від якогось незрозумілого почуття.

Тільки ім’я і знала, а більш нічого про нього; може він художник, може вчений, а може інженер, – тепер уже не дізнатися. Але ця випадкова людина допомогла їй повірити в себе, сказавши прості слова щиро, слова, які вона давно не чула. Вона дивилася у вікно і чогось посміхалася. Посмішка ця була ледь помітною, майже вислизає.

«Як же мало треба людині, – думала вона, – як мало треба, щоб відчути себе жінкою. Наказ Петра Романовича треба виконати, вже так він наполегливо побажав мені щастя, що гріх не спробувати ».

Вона згадала про сусідку Наталю, яка натякає про свого двоюрідного розведеного брата Михайла. Люба тоді відмахнулася, вирішивши, що нічого не вийде. А чому так вирішила, і сама не знала.

«А ось сьогодні ж піду до Наталі, треба ж з чогось починати, а раптом вийде», – подумала вона, відчуваючи, що тиха радість – тепер це її стан душі. Люба вслухалася в рівномірний стукіт коліс і немов в такт  чулося: «Щастя тобі, щастя тобі, щастя тобі».

автор розповіді: Тетяна Вікторова